Битва при Балтіморі - війна 1812 року

Передумови та початкове формування

Битва при Балтіморі, відома як битва при Форт-Мак-Генрі, була морською битвою, яку боролися між англійськими завойовниками і американськими захисниками у війні 1812 року. Бій розпочався, коли американські війська намагалися відбити землю і морські вторгнення британцями від зайнятого морського порту Балтімора в штаті Меріленд. Ця битва призвела до вбивства провідного командира британських військ. Найважливішою причиною розбрату між американцями та їхніми британськими суперниками у війні назавжди була суперечка щодо збереження морського регулювання «Вільної торгівлі та прав моряків». Американці вважали, що англійці порушили ці права під час наполеонівської війни з Францією, оскільки вони без належної причини сіли на американські кораблі і змусили моряків на службу на своїх власних кораблях (які часто називають «враженнями»).

ЗРОСТАННЯ СИЛ

Двома протагоністами в цій битві були Сполучені Штати і Великобританія. Командирами британської сторони були Роберт Росс, Артур Брук і Олександр Кокрайн. Тим часом, керуючи командуванням сил Сполучених Штатів, лідерами були Самуель Сміт, Джордж Армістед і Джон Стрікер. Через те, що ця битва велася на різних фронтах як на суші, так і на морі, військова сила для кожної сторони теж змінювалася в кожному з цих бойових місць. Загалом, військова сила Великої Британії в цьому районі, за оцінками, включала 5000 солдатів піхоти на суші і 19 військових кораблів на морі. З іншого боку, чисельність американців включала 2000 піхотинців і міліцію в Північній точці, а також 1000 піхоти і міліції у Форт Мак-Генрі. Наземні війська підтримувалися 20 артилерійськими озброєннями та мали додаткові оборонні підкріплення, що включали 8000 міліціонерів та 150 артилерійських частин.

ОПИС БИТИ

Британська стратегія для успішного захисту Балтімора залежала від їхнього успіху у Форт-Мак-Генрі, що вважалося ключем до оборони міста. Іншою стратегією, якою користувалися англійці, була накладення торговельної блокади, яка суттєво зменшила торгівлю між двома країнами, і погрожувала нанести серйозний моральний удар серед американців. 12 вересня британський флот підійшов до Балтімора через Північну точку біля гирла річки Патапско. Війська близько 4500 своїх людей пройшли в Балтімор, коли їхні кораблі рухалися вздовж річки Патапско і далі до Форт МакГенрі. Ці кораблі відкрили двадцять п'ять годин бомбардування на форті, але його американські командири відмовилися здатися.

РЕЗУЛЬТАТИ

Стійкість американців змусила британський флот вивести Патапско, а гарнізонний прапор, піднятий над Форт Макенрі, був першим свідченням прориву американців у битві. На землі ця історія не відрізнялася. У перестрілці, яка пізніше була названа битвою за Північну точку, ця подія призвела до того, що найбільша британська жертва, їхній поважний командувач генерал-майор Роберт Росс. У результаті британці, отже, не мали іншого вибору, крім як вийти. У загальному бою, жертви, понесені в Північній точці, включали від 42 до 46 убитих британців і від 279 до 295 поранених, у той час як американців було вбито 24, американських поранених було 139, а полонених - 50. У Форт Макенрі один британський було поранено, а 4 американців були вбиті, а ще 24 були поранені.

Історичне значення і спадщина

Битва при Балтіморі зіграла важливу роль в історії Сполучених Штатів. Вона виявила відданість і мужність американців для захисту своєї нації. Якби не їхня мужня і невблаганна оборона Балтімору, Сполучені Штати пішли б шляхом Вашингтона, округ Колумбія, який значною мірою був знищений, оскільки його спалили і захопили британці. Ця битва також призвела до визнання Форт Макенрі як іконкою в американській історії, оскільки поет Френсіс Скотт Кей написав «Зоряне банер» (національний гімн США), коли він дивився на бомбардування Форт Макенрі з перших рук. Напередодні Різдва 1814 р. Обидві країни підписали Гентський договір, завершивши війну і проклавши шлях для кращої дипломатії між двома англомовними країнами «через берег» один від одного. Після війни відновлення торгівлі між ними взаємно зміцнить економіку двох ворогуючих націй. Протягом більшої частини двох століть з того часу США та Великобританія були сильними союзниками.