Що таке корали і чому вони важливі?

5. Фізичний опис

Родичі анемонів і медуз, корали допомагають створити рифи, які містять деякі з найбільших біорізноманіття на землі. Корали вперше вважалися рослинними тваринами, але пізніше були встановлені як виключно морські безхребетні тварини, тому що вони реагували на дотик. Корали належать до класу Anthozoa типу Cnidaria. Існують три підкласи: Hexacorallia, Octocorallia і Ceriantharia. Підклас Hexacorallia має зоантіди, морські анемони і кам'янисті корали. У Octocorallia є морські водорості, горгонія, блакитний корал і м'які корали. Ceriantharia є трубами житлових коралів і є одинокими в природі. Більшість коралів прикріплюються до субстрату, що живе в грудках і спільнотах. Кам'яні корали виділяють навколо них міцну структуру з карбонату кальцію. У м'яких коралах тверда зовнішня структура відсутня, але замість цього вони мають склери для структурної підтримки. Щупальця, які приносять їжу до рота, оточує поліп (тіло корала) корала. Щупальця також відступають, коли не збирають їжу. Кам'яні корали захищають себе, ховаючись у своїх твердих зовнішніх структурах, а м'які корали випускають токсини, які вбивають або паралізують своїх хижаків.

4. Дієта і формування коралових рифів

Оскільки більшість коралів прикріплені до субстрату, вони живляться, використовуючи воду, що приносить їм велику кількість їжі. Маленька риба і крихітні зоопланктони утворюють основний раціон коралів. У потрібний момент нематоцити щупалець коралів використовуються для знерухомлення здобичі. Потім щупальця захоплюють здобич, приносячи його до гирла корала. Пізніше неїстівні частини та відходи з їжі вивільняються через рот. Деякі види коралів існують на фотосинтетичних динофлагеллових водоростях, які ростуть в межах його поліпової структури. Ця симбіотична зв'язок живить водорості, а корали отримують енергію. Процес фотосинтезу, що виконується водоростями, також допомагає посилити зовнішню структуру карбонату кальцію. Часто, як тільки навантаження на водорості на кораловий поліп стає стресовим, корали випускають водорості. Внаслідок цього втрата коричневих кольорових водоростей призводить до вибілювання коралів. Корали є значним внеском у діяльність з будівництва рифів. Є рифів дрібної води і глибоководних рифів, населених будівельниками коралів. Більшість коралів колонізують мілинові рифи за допомогою енергії, отриманої з фотосинтетичних водоростей, що перебувають у них. Однак глибоководні коралові корали не містять симбіонтів. З плином часу більшість коралів погіршується і відмирає. Наступні покоління коралів, сміття, що накопичуються між мертвими коралами, та інші морські види сприяють зростанню рифів.

3. Хабітат і ареал

Корали в їх примітивних формах вперше з'явилися близько 542 мільйонів років тому під час кембрійського періоду, але стали широко поширеними лише близько 100 мільйонів років по тому. Більшість сучасних коралів живуть в бар'єрних рифах, окаймлюючих рифах і атолах в теплих водах тропічних і субтропічних океанів. Коралові рифи забирають мільйони років. Сьогодні коралові рифи процвітають у Перській затоці, Тихому океані, Індійському океані, Карибському морі та Червоному морі. Великий Бар'єрний риф, найбільше у світі рифове утворення, розташоване біля узбережжя Австралії в Кораловому морі, тягнеться на відстань 1553 милі. Кораловий риф Червоного моря є другим за величиною кораловим рифом у світі, який простягається на 1180 миль, біля берегів Ізраїлю, Єгипту та Джибуті. Третій рядок - Бар'єрний риф Нової Каледонії на 932 милях, розташований біля узбережжя Нової Каледонії в Тихому океані.

2. Загрози та збереження

Антропологічна діяльність загрожує кораловим рифам по всьому світу. Канали, що копають поблизу внутрішніх бухт і бухт, становлять загрозу для рифів. Перекривання та вибуховий промисел також є серйозною загрозою для екосистеми, яка включає корали та популяцію риб. Сільське господарство та стоку пестицидів також завдають шкоди рифам. Деякі корали є особливо чутливими до змін температури води та солоності води. Зараження морськими водоростями, які досягають значних коралових атолів, також викликають відбілювання коралів. Підводні джерела, які йдуть прямо до океану і перетворюють солоність води, також загрожують чутливим рифам, які спричиняють загибель коралів і риб. Сьогодні країни, що працюють з групами збереження, створили багато можливостей для захисту коралових рифів. Створення морських заповідників, підводних парків і пам'яток спадщини сприяло збереженню і захисту коралових рифів і його мешканців. Додаткові зусилля, такі як захист середовища проживання та управління рибальством, також зробили збереження коралів більш ефективними. Використання коралів як будівельних матеріалів було припинено. Скорочувалися прикраси і лікарські застосування деяких видів коралів. Коралові аквакультури ще більше посилили відновлення коралів. Цей спосіб тягне за собою вирощування коралових фрагментів, які повертаються назад в збіднені рифи.

1. Відтворення та життєвий цикл

Корали можуть розмножуватися як безстатевим, так і статевим шляхом, але останнє є переважною формою відтворення. Корали або гермафродитні, або гонохористичні. Одностатеві колонії утворюються приблизно на 25% кам'яних коралів. На відтворення впливають цикл Місяця, тривалість денного та природного хімічних сигналів. Близько 75% кам'янистих коралів випускають свої яйця і сперматозоїди у воду, яка після запліднення перетворюється на крихітні личинки, що називаються планулами. Ці личинки ростуть у воді, поки вони не готові осісти на підкладці, щоб утворити нові колонії. Синхронний нерест є цікавим явищем, яке виставляють корали. Кілька видів коралів зазвичай випускають свої гамети одночасно. Це явище дозволяє формувати гібриди, які можуть сприяти видоутворенням. Інший тип коралів, брудери населяють води з сильними течіями і хвилями. Ці корали випускають свої сперматозоїди, які занурюються у воду, щоб потрапити на яйця, навантажені яйцями. Планула, що розвивається після запліднення, осідає для подальшого зростання. Поділ і бутонізація є двома формами безстатевого розмноження в коралах. Перше явище виникає, коли менший поліп виривається з батьківського поліпа. В останньому способі дорослий корал розпадається на два рівнорозмірних поліпа. Методи безстатевого розмноження надають можливість регенерації видам коралів, створюючи більше особин у даній популяції.