Що таке операція Факел?

Операція "Факел", також відома як операція гімнастка, була спільним американсько-британським вторгненням у французьку Північну Африку під час Другої світової війни. Рішення про вторгнення до Північної Африки було досягнуто Рузвельтом і Черчіллю після того, як російський Йосип Сталін попросив лідерів атакувати Німеччину з іншого фронту, щоб зменшити тиск на російські війська у західному секторі Європи. Напад на Німеччину через Францію вважався найефективнішим способом придушення німців, але англійці не вірили, що вони мають сили зробити це. Американці, з іншого боку, відчували впевненість у перемозі над Німеччиною, розпочавши атаку через Францію. Британці переконали американців, що напад на Північну Африку дозволить союзним військам контролювати південну Європу без зустрічі з німцями.

Планування операції

Сили союзників сподівалися, що французи в Північній Африці не будуть залучати їх до війни, бо вони боролися на одній стороні в попередніх війнах. Союзники планували направити 120 тис. Чоловіків, 500 літаків і кілька військових кораблів до Марокко і Алжиру. Тим не менш, англійці побоювалися обурення французів після того, як вони завдали величезних збитків французькому флоту в Мерс-ель-Кебірі в 1940 році. Сили висадилися в Касабланку, Оран і Алжир.

Вторгнення

Конвой із союзників повідомив, що французи не будуть чинити опір. Він зустрівся з командуючим Алжиром серед кількох інших. Французький командир просив зустрітися з командувачами Альянсу, перш ніж здійснити угоду. З урегульованим французьким питанням, союзні війська почали розгортати війська до узбережжя Північної Африки 8 листопада 1942 року. Проте молодші французькі генерали зазнали невдачі в результаті державного перевороту, а французькі верхи дізналися про висадку союзників. Сили союзників, які готувалися до землі, були зустрінуті артилерійським вогнем з французьких берегових батарей. Американським кораблям USS Suwannee і USS Ranger було наказано атакувати берегову лінію. У Орані судна, що висадили 18 500 американських військ, опинилися під величезним вогнем, а два шлюпки класу Банф були уражені артилерійським вогнем, що призвело до значної кількості жертв. Після двох днів бойових дій французи здалися, і всі три міста були поміщені під контроль союзників.

Наслідки операції

Операція "Факел" призвела до загибелі близько 480 військ союзників, а ще 720 були поранені. Французи втратили близько 1346 осіб, а ще 1 997 були поранені. В результаті невдалої Франції запобігти вторгненню союзників, Адольф Гітлер наказав вторгнення і захоплення Віші, Франція. Французькі моряки затоптали багато своїх кораблів, щоб перешкодити Гітлеру захопити їх. Французи об'єдналися з силами союзників у Північній Африці і побудували сильну силу. Сили союзників просунулися до Тунісу з метою захоплення сил Осі. Сили союзників зазнали сильного опору в Тунісі, і американці вперше зіткнулися з німецькими військами в лютому. Хоча американці втратили бій на Пасі Кассеріне, бої тривали до травня 1943 року, коли союзні війська остаточно вигнали вісь з Північної Африки.