Скільки видів земноводних існує?

Земноводні є ектотермічними і тетраподними видами, які залежать від води або вологого середовища, щоб вижити. Загальна кількість амфібій, визначених у всьому світі, оцінюється приблизно в 7 тисяч, а близько 90% цієї кількості - жаби. Кількість видів у кожній групі земноводних змінюється в залежності від джерела. Незважаючи на величезну кількість видів амфібій, ці хребетні тварини мають схожі характеристики, як обговорюється нижче.

Класифікація земноводних

Земноводні поділяються на три основні групи: анура, яка складається з жаб і жаб; Caudata, який складається з тритонів і саламандр, і Gymnophiona, який складається з caecilian видів. Найменшою живої амфібією є жаба з Нової Гвінеї, відома як Paedophryne amanuensis, яка також вважається найменшим у світі хребетним. Китайська саламандра в даний час є найбільшою амфібією в світі з приблизною довжиною 1, 8 метра. Цей вид живе тільки на скелястих гірських потоках і озерах Китаю.

Місце існування амфібій

Більшість видів земноводних, як відомо, зазнають метаморфози, що означає, що вони починають жити у воді, але можуть вижити цілком на землі, коли вони дозрівають. Термін амфібія адаптований з давньогрецького слова, що означає "обидва види життя", що відноситься до того, що тварини могли виживати як на суші, так і у воді.

Характеристика земноводних

Всі земноводні класифікуються як холоднокровні тварини, звані ectotherms, що означає, що вони не можуть контролювати свої внутрішні температури тіла через їх невеликі внутрішні фізіологічні джерела тепла.

Деякі види земноводних, такі як маленькі жаби і наземні саламандри, позбавлені легенів і, таким чином, повністю залежать від дихання. Крім того, що використовується для дихання, шкіра амфібії також містить спеціальні залози, які використовуються для виробництва білків. Деякі амфібії також мають шкури, які можуть боротися як з бактеріальними, так і з грибковими інфекціями. Всі земноводні мають вологу і лускату шкіру, яка використовується для всмоктування води і кисню. Цей тип шкіри може бути невигідним, оскільки робить амфібії вразливими до зневоднення. Наприклад, занадто багато сонця або екстремальні умови вітру можуть сушити шкіру і викликати зневоднення.

Крім того, земноводні є вразливими, коли їхні середовища існування заважають або забруднюються хімічними речовинами. Земноводні, особливо жаби, стикаються з високим ризиком вимирання через знищення їх природних місць існування.