Заповідник рифів Беліз - загрозливий об'єкт Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО

Заповідник рифів Беліз

Доданий як об'єкт Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО в 1996 році, заповідник Беліз-Бар'єрний риф охоплює приблизно 237 962 акрів біля узбережжя Белізу і є найбільшою системою коралових рифів у північній півкулі. На території ділянки знаходяться 7 охоронюваних територій, які включають національні парки, морські заповідники та пам'ятки природи. Проживаючи серед атолів, мангрових лісів, піщаних набережних, лагун і лиманів, низка видів, що знаходяться під загрозою зникнення, включаючи зелених черепах, американських морських крокодилів і ламантин. Птахи, такі як червононогі міни і коричневі олуші, покладаються на це місце для їжі і гніздування. Ця екосистема була захищена, тому що вона вважається одним з кращих прикладів у своєму роді в регіоні завдяки дуже різноманітному складу рифових типів. Всього тут знаходяться понад 65 видів коралів, 350 видів молюсків і 500 видів риб.

Туризм

Завдяки широкому різноманіттю морського життя, заповідник Беліз-Бар'єрний риф є популярним туристичним напрямком. Загальні туристичні заходи включають підводне плавання, підводне плавання, вітрильний спорт, каякінг і риболовля. На островах відвідувачі також можуть піти в походи, кататися на конях, спостерігати за птахами та досліджувати археологічні руїни. Цей заповідник є туристичним напрямком номер 1 у Белізі та приймає близько 130 тисяч відвідувачів на рік.

Екологічні загрози

Різноманітність цього об'єкту світової спадщини загрожує декілька факторів. Великі натовпи туристів і човни, які вони приїжджають, порушують навколишнє середовище проживання, пошкоджуючи корали і забруднюючи води. Крім того, глобальні зміни клімату швидко змінюють температуру океану, вбиваючи морського життя і викликаючи відбілювання коралів. Відбілювання коралів викликає стрес для коралів, до яких вони реагують, проливаючи свою пігментацію водоростей, тим самим обмежуючи їхню здатність до зростання. Одночасно, зміна клімату викликає збільшення кількості ураганів у цьому районі, які завдають непоправної шкоди екосистемі. Інші загрози для системи рифів включають: рибну промисловість, розвиток прибережних територій, розвідку нафти і газу та забруднення океану.

Зусилля із збереження

Враховуючи важливість екосистеми цього бар'єрного рифу та його вразливості, було зроблено додаткові зусилля для збереження. У 2010 році Беліз став першою країною, яка заборонила дно тралювання, що є рибальською практикою, яка перетягує мережу через океанське дно для лову таких видів, як креветки, тріска та кальмари. В іншому кроці, спрямованому на збереження цієї крихкої екосистеми, країна також заборонила морське буріння в межах 1 кілометра кордонів резерву.

Весь кораловий риф простягається на північ до вод від узбережжя Мексики і на південь майже до кордону Гватемали. Її розмір ускладнює керування збереженням. У зв'язку з цим уряд Белізу створив партнерські відносини з неурядовими організаціями (НУО) з метою більш успішного виконання планів збереження. Не тільки необхідна допомога від НУО, але й співпраця між урядовими відомствами. Різні агентства відповідають за розвиток прибережної смуги і підтримують збереження на передньому плані своїх зусиль, уряд також створив Орган управління та Інститут прибережної зони для забезпечення комплексного підходу до захисту рифу. Збереження цього бар'єрного рифу є надзвичайно важливим і потребує спільних зусиль серед НУО та урядових установ.